Partner course: Powerful Storytelling

If you wish to bring the stories of stakeholders, beneficiaries and participants to life, a new course offered by PM4NGOs partner Bond may interest you.

Taking place in October of this year, the course “Powerful storytelling and ethical content gathering” can help you to harness the power of people’s voices.

The course will also teach you to gather content from the field in an ethical manner. This includes elements such as the key elements of responsible content production and creating a consent form,

To find out more about Bond’s course you can visit their website here.

When I Fell in Love with PMD Pro / الحب مع (PMDPro )

By Tarek Alsalman (PMD Pro  Level 2, Program DPro certified)

Fifteen years ago I decided to leave government work to move to the humanitarian sector and civil society organizations. It was not a surprise decision, because I was previously a volunteer for many organizations, but the challenge was to work in full-time in associations and non-profit organizations, which are sometimes surrounded by question marks over their sustainability and the payment of professionals (salary). Regardless, I accepted the challenge and made the change, and I haven’t regretted a moment so far.

Tarek Alsalman

During my work in this sector, I found many people doing a lot of things with the desire to serve others, and a love for giving and the simplicity of procedures. This was not enough from my perspective, or from the perspective of the organization in which I was working in: specialization is also an important requirement. That pushed me to take the Project Management Professional (PMP) course, so I got it through 30 training hours, with a great trainer. The training course opened for me great prospects in developing mechanisms and tools of working in projects, which I applied within my organization. It was very enjoyable and I was so obsessed, that I went back to take the same training again with a different trainer to renew information and find more answers to the issues I had encountered. I was a trouble maker as I filled out the handouts with several observations that were problems for me.  For example, I remember the five-phases Project Lifecycle, and how I didn’t like the position of (monitoring and evaluation).  At that time, I picked up my pencil and drew a spiral ring in the middle of the circle to pass through all the other circles more than once, then wrote on it “monitoring and evaluation”! (I remember this flag well!).  However, this (wonderful) methodology stumbles when trying to make harmony and integration between PMP and the field development work that I do.  I was like someone trying to put the pieces of two different puzzle images into one frame.

At the end of 2011, my English language had developed after intensive training in an English-speaking country for three months. That led me to research the flag that kept my mind busy, and to answer some questions that remained. I looked at some non-Arabic sources (which is my mother tongue): the search and reading process was not in-depth, because language was a real barrier. However, I was able to understand general meanings.

Serious searches and self-learning started in mid-2012, and of course, I began with Google! Page after page, one site after another, and so on. I found that every organization that I read about used its own terminologies, language, and context. This meant slow learning, because readers always have to try to understand the context and meaning of the terminologies used by each particular organization.

The decisive moment came when I saw for the first time the project life cycle photo according to PMD Pro methodology, which I knew nothing about before. I noticed the external framework surrounding all the phases labelled “monitoring, evaluation, and control.” Like Archimedes, I yelled “I’ve found it, I’ve found it!” I felt there was someone who understood my point of view, who thought in the same way that I thought.

I went to the organization’s website, and I was surprised the site was nothing more than a blog: which didn’t suggest the existence of a strong and a capable organization. I felt doubts, but I thought that fair judgment should be made on the scientific content rather than on esthetic form. So I reviewed the PMD Pro Guide which I liked very much. That led me to contact a translator on my own account, in order to translate the existing English guide, so that I could obtain the knowledge more easily and directly (the Arabic version was not available at that time). When I received the translation, I was very happy.  It was like I had received a great treasure, as I have a big gap in understanding English. I realized the high value of the PMD Pro guide. 

The guide answered so many issues I had thought about through various tools: The Problem Tree, the Objectives Tree, the Bradshaw classification, the logframe, decision gates, closure, transition and others which I hadn’t found elsewhere.

Then I started to look for training, but this was available neither in my country nor in in Arabic.  I searched for the nearest training course provided by a competent organization in the nearest possible country. Then, I had to travel to Africa and got two wonderful training courses with an American organization called Inside NGOs.  The first training course was on project management for development workers, and the second course was about the implementation tools of the PMD Pro methodology.

Since that moment, I am indebted to this community, and those experts who are working hard to develop tools and methodologies. They contribute to bridging the gaps in humanitarian work around the world, and to helping community organizations to apply professional standards and scientific methodologies to implement their development projects on the ground in a more effective manner.

Today, I am training others on using PMD Pro within the Genome TC team, and I am doing it in my country, Saudi Arabia.  In 2015, I was the only person who had the Level 1 certificate! Today, I am proud to have trained more than 600 people, with more than 167 people holding professional certificates at different levels.

قصة: حينما وقعت في الحب مع (PMDPro )

في وقت مبكر وقبل 15عاما تقريبا، قررت ترك العمل الحكومي.. والانتقال للعمل في القطاع الإنساني ومنظمات المجتمع المدني.. لم يكن قرارا مفاجئا، لأنني أصلا كنت متطوعا في العديد من الأعمال، لكن التحدي هو الانتقال والتفرغ للعمل في الجمعيات والمنظمات غير الربحية والتي يحيط بها أحيانا علامات الاستفهام حول القدرة على الاستدامة وسداد (فواتير) الكفاءات المحترفين.. لكنني قبلت التحدي ومضيت في ذلك الطريق ولم أندم عليه لحظة حتى الآن.

أثناء عملي في هذا القطاع، وجدت الكثير من الناس يعملون الكثير من الأشياء ودافعهم خدمة الآخرين، وحب العطاء، وبساطة الإجراء.. لم يكن هذا كافيا من وجهة نظري ولا من وجهة نظر المنظمة التي عملت فيها حينئذ.. حيث الاختصاص مطلب هام، فدفعوني للالتحاق بدورة إدارة المشاريع الاحترافية (PMP) فحصلت عليها من خلال 30 ساعة تدريبية، مع مدرب عظيم، وفتحت هذه الدورة لي آفاقا كبيرة في تطوير آليات وأدوات العمل في المشاريع وقمت بتطبيقها في داخل المنظمة.. كنت مستمتعا للغاية، لحد الهوس، ما دفعني أن أعود وآخذ ذات التدريب مرة أخرى في وقت لاحق مع مدرب آخر، لتجديد المعلومات والبحث عن الإجابات لما استجد من القضايا التي واجهتني.. فقد كنت (مشاغبا) ملأت أوراق التدريب بالعديد من الملاحظات التي كانت تمثل (مشكلة) بالنسبة لي؛  أتذكر على سبيل المثال “دورة حياة المشروع” الخماسية، وكيف أنه لم يعجبني موضع (المراقبة والتقييم)، فأخذت قلمي الرصاص ورسمت حلقة حلزونية في منتصف الدائرة لتمر على كل الدوائر الأخرى أكثر من مرة.. وكتبت عليها المراقبة والتقييم! (تذكروا هذا جيدا). ومع ذلك كانت تلك المنهجية (الرائعة) تتعثر حين محاولة صناعة الانسجام والتوافق بينها وبين العمل التنموي الميداني الذي أقوم به، كنت كمن يحاول جمع قطع (البزل) لصورتين مختلفتين في إطار واحد !

مضت سنوات، وفي نهاية عام 2011م تحديدا تطورت لغتي الإنجليزية (إلى حد ما) بعدما حصت على تدريب مكثف في دولة ناطقة باللغة الإنجليزية لمدة ثلاثة أشهر، ودفعني ذلك إلى معاودة البحث عن ذلك العلم الذي شغل بالي، وللإجابة عن بعض التساؤلات التي لازالت عالقة في ذهني.. بحثت في بعض المصادر غير العربية (والتي كانت لغتي الأم)، لم تكن عملية البحث والقراءة معمقة لأن اللغة كانت حاجزا حقيقيا.. لكنني كنت قادرا على فهم واستيعاب المعاني العامة.

بدأت عمليات البحث والتعلم الذاتي الجاد تقريبا في منتصف 2012م ، والبداية بالطبع عبر GOOGLE!، صفحة بعد صفحة.. وموقعا بعد آخر .. وأنا أجد الحديث مكررا من جانب، ثم هو في انفصال تام من جانب آخر، أعني أن كل منظمة أقرأ في مصادرها أجدها تتكلم بمصطلحاتها، وبلغتها، وبسياقها.. وهذا يجعل التعلم بطيئا لأنه يتوجب عليك دوما محاولة فهم السياق ودلالة المصطلح عند هذه المنظمة تحديدا.

جاءت اللحظة الفارقة عندما وقعت عيني ذات مرة وأنا أبحث على الانترنت على صورة (دورة حياة المشروع) وفقا لمنهجية PMDPro، ولم أكن أعلم شيئا عنها قبل ذلك.. بمجرد رؤيتي لذلك النموذج وملاحظتي لذلك الإطار الخارجي الذي يحيط بكامل المراحل ومكتوب عليه (المراقبة والتقييم والسيطرة) .. صرخت كما صرخ أرخميدس (وجدتها وجدتها) ، لقد شعرت أن هناك من يفهم وجهة نظري، هناك من يفكر بذات الطريقة التي فكرت فيها.. فقررت أن أذهب بعيدا !

انطلقت إلى الموقع الإلكتروني الخاص بالمنظمة، وتفاجأت أن الموقع ليس أكثر من (مدونة) لاتوحي بوجود (منظمة) قوية وقادرة على الانطلاق.. شعرت أني أضعت الطريق مرة أخرى.. لكنني فكرت أن الحكم هو على (المحتوى العلمي) وليس على (الشكل الجمالي)، فاستعرضت دليل إدارة المشاريع التنموية (PMDPro Guide) و راق لي جدا، ما دفعني إلى التعاقد مع مترجم (على حسابي الخاص) لترجمة الدليل الموجود حينئذ باللغة الإنجليزية لأستطيع الحصول على المعرفة بطريقة أكثر سهولة ومباشرة.. حيث لم تكن اللغة العربية متوفرة آنذاك.. وعندما استلمت الترجمة كنت في غاية السعادة، كنت كمن حصل على كنز عظيم، حيث كانت فجوة الفهم عندي بالقراءة باللغة الإنجليزية كبيرة، وعرفت القيمة العالية لذلك الدليل من تلك اللحظة.

أجاب الدليل على قضايا كثيرة في رأسي عبر أدوات مختلفة: شجرة المشكلات، شجرة الأهداف، تصنيف برادشو، الإطار المنطقي، بوابات القرار.، الإغلاق والانتقال.. وغيرها الكثير مما لم أجدها مجتمعة في مكان آخر .

انطلقت بعدها للبحث عن التدريب.. لم يكن متاحا في بلدي، بل حتى لم يكن متاحا باللغة العربية، بحثت عن أقرب دورة لإحدى المنظمات المختصة في أقرب بلد ممكن.. فكانت الرحلة إلى أفريقيا، وحصلت على دورتين رائعتين مع منظمة أمريكية(Inside NGOs)، الأولى كانت في إدارة المشاريع للعاملين في قطاع التنمية، والثانية كانت حول الأدوات التطبيقية للمنهجية.

منذ تلك اللحظة، وأنا أدين بالفضل لهذا المجتمع، وأولئك الخبراء الذين يعملون بجد لتطوير الأدوات والمنهجيات، للمساهمة في سد الفجوات في العمل الإنساني حول العالم وقيادة منظمات المجتمع المحلي لتطبيق معايير احترافية ومنهجيات علمية، لتنفيذ مشاريعها التنموية على أرض الواقع، بطريقة أكثر فاعلية.

واليوم.. أنا أدرب على هذه المنهجية ضمن فريق (Genome TC)، وأقوم بذلك في بلدي المملكة العربية السعودية، وبينما لم يكن عدد الحاصلين  في بلدي على الشهادة الأساسية في عام 2015 سوى شخص واحد فقط هو أنا ! اليوم أفخر أننا نملك أكثر من 600 شخص متدرب، ولدينا أكثر من 167 شخص يحملون الشهادة المهنية بمستوياتها المختلفة.

Une entrevue avec… / An interview with…

Faites connaissance avec Sîm-Yassah Awilêlo BADJO : un membre de PMD Pro+ qui est certifié PMD Pro depuis 2016. Il partage avec nous son parcours avec PMD Pro en répondant à nos questions en anglais et en français.

Meet Sîm-Yassah Awilêlo BADJO: A PMD Pro+ member who has been PMD Pro certified since 2016. Here, he describes his journey with PMD Pro, answering our questions in both English and French.

Sîm-Yassah Awilêlo BADJO

Comment êtes-vous entré en contact/pris connaissance de PMD Pro?

Mon nom est Sîm-Yassah Awilêlo BADJO et je travaille actuellement chez le Centre de Recherche, d’Etude et d’Appui Technique (CREAT) comme Directeur Exécutif. J’ai plus de 14 ans expérience en gestion de projets, en développement des capacités, en planification stratégique, suivi et évaluation, facilitation et mentorat, entre autres. Mes qualifications académiques comprennent un Master en gestion des organisations et des projets, et une licence en sciences.

Mon travail consiste à accompagner les organisations à élaborer et à mettre en œuvre leur plan stratégique, à concevoir des systèmes de suivi et d’évaluation, à élaborer et à utiliser des outils de mesure du rendement pertinents pour suivre les progrès, évaluer leur développement organisationnelle et institutionnaliser l’apprentissage.

Je suis entré en contact avec PMD Pro en 2012 quand j’ai commencé à travailler en qualité d’Assistant en Recherche Suivi et Evaluation chez Plan International Togo. J’ai constaté qu’il y avait un besoin de renforcement de capacité en gestion de projet au niveau des organisations à la base ainsi que les ONG locales partenaires de mis en œuvre des projets. J’ai été tout de suite séduit par le processus de certification qui était accessible et abordable comparés aux autres certifications.

How did you make contact with/become aware of PMD Pro?

My name is Sîm-Yassah Awilêlo BADJO and I am currently serving as Executive Director at Centre de Recherche, d’Etude et d’Appui Technique (CREAT). I have more than 14 years of experience in Project Management, Capacity Development, Strategic planning, Monitoring and Evaluation, Facilitation and Mentoring among others. My academic qualifications include a Master’s Degree in Organization and Project Management, and a Bachelor’s degree in Sciences.

My work involves supporting organizations in developing and implementing their strategic plans, designing, monitoring and evaluation systems, and developing and using relevant performance measurement tools to track progress, assess organizational growth and institutionalize learning.

I came in contact with PMD Pro in 2012 when I was working as a Monitoring, Evaluation and Research Assistant at Plan International Togo. I found that there was a need for capacity building in project management for community based organizations as well as local NGO implementing partners. I was immediately impressed by the certification process which was accessible and affordable compared to other certifications.

Quelle a été votre expérience pour étudier et devenir certifié PMD Pro?

J’ai beaucoup appris par moi-même. J’ai pris le temps de lire et comprendre le document et d’appliquer les outils, les techniques pour être capable de répondre aux défis liés à la gestion de projet au quotidien dans le secteur du développement. J’ai suivi des cours en ligne sur LINGOS et testé plusieurs fois mes connaissances avec les tests de préparation à la certification PMD Pro. J’étais engagé et motivé pour devenir un professionnel reconnu de la gestion de projet dans mon pays et dans la communauté des professionnels de gestion des projets. C’était important pour moi surtout de ne pas négliger les fondements de la gestion de projet et la certification PMD Pro m’offre cette opportunité.

What was your experience of the process to study and become PMD Pro certified?

I learned a lot on my own. I took online courses on LINGOS and tested my knowledge several times with the PMD Pro certification preparation tests. I took the time to read and understand the document and apply the tools, techniques to be able to meet the challenges of day-to-day project management in the development sector. I was committed and motivated to become a recognized project management professional in my country and in the project management professional community. It was very important for me to get the fundamentals of project management and the PMD Pro certification gives me this opportunity.

Avez-vous une histoire à succès de l’impact de PMD Pro à partager avec nous?

J’ai passé ma certification en 2016 et elle a été décisive dans ma carrière. L’année suivante, on m’a demandé de travailler sur un projet de grande envergure qui comprenait la collaboration avec une nouvelle équipe et des tonnes de personnes dans toute l’organisation. La communication commençait à devenir confuse et les gens perdaient des détails importants. Il est devenu évident que ce projet allait échouer. J’ai donc rencontré divers membres de l’équipe pour un système de communication qui fonctionnerait beaucoup mieux.

Nous avons obtenu l’accord de la direction pour former toute l’équipe de projet aux outils et techniques de PMD Pro. Grâce à ma connaissance des outils et des techniques de PMD Pro, j’ai pu diriger l’équipe de projet, et nous avons réussi à rattraper le retard et à mener le projet à bien. Nous avons terminé le projet dans les délais prévus et il a été très bien accueilli par le client. Au final, l’équipe a fait d’énormes progrès et m’a remercié pour avoir aidé à corriger le cap.

Actuellement, je dirige le Centre de Recherche, d’Etude et d’Appui Technique (CREAT) qui offre des formations selon le modèle PMD Pro. Nous avons commencé par vulgariser les outils et techniques de PMD Pro dans les écoles et université chez les jeunes et au niveau des associations et ONG du Togo. Pour obtenir des résultats, les professionnels du développement d’aujourd’hui ont besoin de compétences qui vont au-delà des compétences techniques traditionnelles de gestion de projets, à savoir le respect des délais et des budgets pour une mise en œuvre efficace et efficiente des ODD au Togo à travers notre plan national de développement (PND). Je suis convaincu que nous avons un rôle à jouer dans ce processus et contribuer à combler ce gap.

Do you have a success story of PMD Pro impact to share with us?

I passed my certification in 2016 and it was decisive in my career. The following year, I was asked to work on a high profile project that included collaborating with a new team and tons of people across the organization. Communication was starting to get confusing and people were losing important details. It became apparent that this project was going to fail. So, I met with various team members and engaged them in a process to design a communication system that would work a lot better.

We obtained the agreement of the management to train the entire project team in PMD Pro tools and techniques. Thanks to my knowledge of PMD Pro tools and techniques, I was able to lead the project team, and we managed to catch up and bring the project to success. We completed the project on time and it was praised extensively by the client.

In the end, the team made massive progress and thanked me for helping to course correct. The Centre de Recherche, d’Etude et d’Appui Technique (CREAT) offers training including PMD Pro model and we started raising awareness on tools and techniques of PMD Pro in private et public universities in Togo, among young people and among nonprofit organization including associations and NGOs in Togo. To deliver results, today’s development professionals need skills beyond the traditional technical project management skills of bringing projects on time and on budget to ensure effective and efficient implementation of the SDGs in Togo through our National Development Plan (NDP). I am convinced that we have a role to play in this process by offering a unique curriculum of courses in many areas of project management to meet those needs.